Filipina Kekauatan Baru Sepakbola Asia Tenggara

Filipina Kekauatan Baru Sepakbola Asia Tenggara

Timnas Filipina.(Foto:Net)

Hanoi - Tim Indonesia pernah membantai tim Filipina 13-1 di tahun 2002 pada babak penyisihan Piala AFF,  sejarah kejuaraan sepak bola paling prestisius di kawasan Asia Tenggara itu.

Ketika itu Filipina dapat disebut hanya merupakan pelengkap dalam Piala AFF, karena mereka memang hanya sebagai "underdog", mengingat sepak bola di negara tersebut memang jauh ketinggalan dan para pembinanya belum terlalu serius.

Tapi kini situasi sudah berubah. Sejumlah perubahan radikal terjadi dalam persepakbolaan di negeri itu. 

Dalam lima tahun terakhir Filipina sudah menjelma menjadi salah satu kekuatan terbaru, setidaknya bagi kawasan ASEAN.

Tanda-tanda kebangkitan sepak bola Filipina semakin jelas saat mereka berpartisipasi pada Piala AFF 2010.

Tim berjuluk "Azkals" itu secara tak terduga mampu maju ke semifinal. Prestasi itu berlanjut pada Piala AFF 2012, meskipun mereka belum mampu mencapai final.

Sepak bola memang bukan olahraga populer di Filipina. Masyarakat di negara tersebut lebih suka bola basket

Meskipun Federasi Sepak Bola Filipina sudah ada sejak 1913, namun prestasi tim nasioal negara itu tetap tidak pernah beranjak dari papan bawah.

Hingga tahun 2005, dalam peringkat badan sepak bola dunia (FIFA), Filipina masih berada di urutan ke-191 dari 205 negara anggota.

Tapi hal itu bukan halangan bagi pembina sepak bola di negara tersebut untuk membentuk tim yang tangguh.(Ode)**
 
.

Categories:Sepak bola,